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Les fibres naturelles

Le chanvre

Les derniers progrès réalisés dans la "cotonisation" pourraient permettre de commercialiser des vêtements de qualité supérieure

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Hajime Nakano

Qu'est-ce que le chanvre?

Le chanvre est tiré d'une variété de Cannabis sativa L. qui, contrairement à la sous-espèce C. sativa indica, communément appelée marijuana ou chanvre indien, ne contient pas de substances psychotropes. On confond souvent les deux plantes car leurs feuilles sont similaires, c'est pourquoi la culture de la fibre, parfois appelée «chanvre industriel», est limitée, voire interdite dans certains pays. Une fois transformé, le chanvre est vendu dans le monde entier pour fabriquer des vêtements, des cordes et du papier. Cette fibre extrêmement résistante est de plus en plus utilisée pour fabriquer des matériaux de construction et des bioplastiques destinés à l'industrie automobile.

Par qui est-il produit?

Près de la moitié de la production mondiale de chanvre industriel provient de la Chine, le restant étant cultivé essentiellement en Chine, en France, en République démocratique de Corée et en Espagne. En Chine, une usine de transformation du Yunnan produit 50 000 tonnes de fibre de chanvre à partir de la fibre libérienne (filasse) fournie par les petits paysans. La fibre sert surtout à fabriquer des tissus constitués d'un mélange de coton et de chanvre. L'Association européenne du chanvre industriel représente des entreprises installées en République tchèque, en France, en Allemagne, en Italie, dans les Pays-Bas et au Royaume-Uni. Au Canada, où le chanvre industriel a été légalisé en 1998, plus de 100 exploitants se sont lancés dans la production.

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EIHA

Comment est-il produit?

Le chanvre se passe de fongicides, d'herbicides et de pesticides. Les plants cultivés pour la fibre sont plantés en rangs serrés de façon à obtenir des tiges fines et de longues fibres pouvant atteindre jusqu'à 4,5 mètres. La récolte a lieu avant la floraison, lorsque la qualité des fibres diminue. Après avoir laissé sécher les tiges, la fibre est extraite par rouissage ou bien à l'aide de séparateurs thermomécaniques. Une fois décortiquées, les fibres sont assouplies, recoupées, peignées, lissées et filées à sec ou mouillées.

Quelle est la production?

La FAO estime que la production mondiale de chanvre est passée de 50 000 tonnes en 2000 à près de 90 000 tonnes en 2005. La fibre représente moins de 0,5 pour cent de la production mondiale de fibres végétales.

Perspectives d'avenir

Le renouveau du chanvre consécutif à sa légalisation est un processus lent, et la croissance de la filière doit veiller à harmoniser l'offre et la demande. Pour faire face à la concurrence sur le marché des vêtements de qualité supérieure, les fibres et les fils de chanvre doivent répondre aux normes de l'industrie textile. Grâce aux derniers progrès réalisés en matière de cotonisation de la fibre de chanvre, procédé qui traite la fibre épaisse afin de l'affiner et de la rendre utilisable sous forme de tissus souples, le chanvre pourrait figurer en bonne place dans la chaîne de production des textiles traditionnels.

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