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Año Internacional
de las Fibras Naturales
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Fibras naturales

Seda

Creada en la antigua China, donde su uso se reservaba a la realeza, la seda sigue siendo la "reina de los tejidos"

El animal

Malgorzata Milaszewska

La seda es producida por el gusano de seda, Bombyx mori. Comiendo hojas de morera, produce seda líquida que se endurece en filamentos para formar su capullo. La larva es entonces sacrificada, y se usa calor para suavizar los filamentos endurecidos para que puedan ser desenrollados. Los filamentos sencillos se entrelazan en uno sólo.

La fibra

Un filamento de seda es un hilo continuo de gran fuerza tensora que mide entre 500 y 1 500 metros de longitud, con un diámetro de 10 a 13 micras. En la seda tejida, la estructura triangular de la fibra actúa como un prisma que refracta la luz, dando al paño de seda su altamente estimado "brillo natural". Tiene buena absorción, baja conductividad y tiñe fácilmente.

CNR-ISMAC, Biella, Italia

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Productores

FAO/F. Botts

La seda es producida en más de 20 países. Mientras que los mayores productores están en Asia, industrias sericultoras han sido establecidas en Brasil, Bulgaria, Egipto y Madagascar. La sericultura es una labor intensiva. Cerca de un millón de trabajadores están empleados en el sector de la seda en China. La sericultura provee ingresos para 700 000 hogares en India, y 20 000 familias tejedoras en Tailandia.

Producción y comercio

La producción global de seda subió de cerca de las 100 000 toneladas en el 2000 a 150 000 toneladas en el 2006, gracias principalmente al crecimiento de salida del producto en China. China produce cerca del 70% de la seda mundial, seguida por Brasil, India, Tailandia y Vietnam, con una producción menor en Turkmenistán y Uzbekistán. India, Italia y Japón son los principales importadores de seda cruda para procesar. El precio unitario de la seda cruda es cerca de 20 veces más alto que el del algodón crudo.

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Usos de la seda

Debenhams

La belleza natural de la seda y otras propiedades - como la comodidad en climas cálidos y la calidez durante los meses más fríos - la han hecho muy solicitada para el uso en telas de alta moda, lencería y ropa interior.

Travel China Guide

Es usada en hilos de costura para artículos de alta calidad, particularmente en ropas de seda, y en una gama de textiles para el hogar, incluyendo lencería, papel de colgadura, tapices y alfombras.

También es usada en suturas quirúrgicas (abajo) - la seda no causa reacciones inflamatorias y es absorbida o degradada luego de que las heridas sanan.

EC Plaza

Otros promisorios usos médicos son como microtubos biodegradables para reparar vasos sanguíneos, y como injertos moldeados para huesos, cartílagos y reconstrucción dental.