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Año Internacional
de las Fibras Naturales
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Vídeo: Alpaca
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Fibras naturales

Alpaca

Suave y densa, o brillante y sedosa, la alpaca es usada para hacer las telas más lujosas y ropa para deportes al aire libre

El animal

David Boerma

La alpaca (Lama pacos) cuenta con 3 millones de cabezas alrededor del mundo. Cerca del 80% se encuentran en los Andes, pero rebaños de buen tamaño (en total alrededor de 200 000 animales) se han establecido en América del Norte, Australia y Nueva Zelanda. Esquilada anualmente, una alpaca produce cerca de 3 kilogramos de fibra.

La fibra

La fibra de alpaca es parcialmente hueca, de 20 a 70 micras en diámetro y viene en 22 colores naturales. Es ligera, más fuerte que la lana de oveja y provee excelente aislamiento. Las alpacas Huacayo producen fibras suaves, densas y cortas, mientras que el vellón de la rara suri es brillante, sedoso y liso. La alpaca se mezcla bien con la lana, el mohair y la seda.

CNR-ISMAC, Biella, Italia

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Productores

David Boerma

Las alpacas, usualmente en rebaños de menos de 50 animales, son la principal fuente de recursos para un estimado de 120 000 000 familias en las tierras altas de Perú (encima), Bolivia y Chile. Existe un limitado alcance para expandir la producción de alpaca en los Andes, debido a la carencia de tierras de pastoreo. Los rebaños en Norte América y Australasia se están expandiendo por casi un 20% al año, y pueden convertirse pronto en significativos proveedores.

Producción y comercio

La producción anual de la lana de alpaca en Perú, el principal productor, está estimada en alrededor de 6 500 toneladas. Cerca del 80% es embarcado como vellón para los productores de textiles (principalmente China, Alemania e Italia), las ganancias por ingresos de exportación son de alrededor USD$50 millones al año. El principal comprador de fibra de alpaca, China, ha comenzado a importar alpacas para crear una industria doméstica de fibra.

Usos de la alpaca

De los camélidos suramericanos, la alpaca es el único cuyo vellón es usado en cualquier cantidad de tejidos para aplicaciones en la moda.

Alpaca Direct

El fin primario de uso es la ropa en tejido de punto, pero también es tejida en telas para ropa, accesorios - como chales y estolas - y tapices. La fibra Premium de alpaca es la cria, esquilada de los animales jóvenes y considerada más ligera, cálida y suave que la cachemira.

Blue Sky Alpacas

Para ampliar el uso de la fibra de alpaca, algunos productores textiles la mezclan con lana, algodón y seda tanto para ropa en tejido de punto como para paños tejidos.

Alpaca Direct

También hay un mercado creciente de ropa deportiva para aire libre hecha de alpaca, gracias a su peso liviano y su mejor aislamiento en el clima frío.